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Auction highlights

ENCHÈRES CHAMPAGNE - Exposition d'une toile de Fragonard à Drouot
SAMEDI 19 ET LUNDI 21 JUIN 2021

Drouot organise une présentation exceptionnelle du tableau de Jean-Honoré FRAGONARD (1732-1806) « Un philosophe lisant » les 19 et 21 juin 2021, avant sa mise en vente par la maison Champagne Enchères le 26 juin prochain à Epernay. Organisée dans le respect des mesures sanitaires en vigueur, cette exposition permettra au public de venir admirer cette toile issue de la période la plus virtuose de l’artiste emblématique du XVIIIe siècle. Disparu depuis plus de 200 ans, ce chef-d’œuvre a été retrouvé par le commissaire-priseur Antoine Petit à l’occasion d’un inventaire de succession dans la Marne avant d’être authentifié par le Cabinet Turquin.

Un chef-d'œuvre de Fragonard retrouvé

Un nouveau tableau vient aujourd’hui s’ajouter au corpus d’un artiste emblématique du XVIIIe siècle, Jean-Honoré Fragonard. Personne n’avait jusqu’alors prêté attention à cette peinture de format ovale représentant un « Philosophe lisant », qui était conservée dans la même famille depuis de nombreuses  générations… Exhumée de l’oubli par le commissaire-priseur Antoine Petit à l’occasion d’un inventaire de succession, elle a été authentifiée par le Cabinet Turquin, spécialisé dans la peinture ancienne. Les experts datent cette toile des années 1768-1770, à l’apogée de la carrière de Fragonard, période au cours de laquelle il osera redéfinir son style pictural pour exalter le plaisir de la peinture. Très rares sur le marché de l’art, les œuvres réalisées au cours de cette période sont aujourd’hui les plus recherchées par les acheteurs.

Le tableau sera présenté aux enchères samedi 26 juin 2021 par la maison de ventes Enchères Champagne d’Épernay avec une estimation de 1,5 à 2 millions d’euros.
 
Jean-Honoré FRAGONARD (1732-1806)
Un philosophe lisant
Toile ovale d'origine - 45,8 x 57 cm
Dans son cadre d'origine estampillé Chartier
Estimation : 1 500 000 - 2 000 000 €
© Christian Baraja


Loin des sujets féminins et libertins attendus à la fin du XVIIIe siècle et qui ont fait sa renommée, Fragonard arrivé au sommet de son art, choisit un thème qui lui tient particulièrement à cœur : la lecture. Il réalisera pas moins de neuf portraits d’hommes mûrs, auxquels vient s’ajouter cette représentation de « Philosophe lisant ». Une autre version avec variantes de ce sujet est conservée à la Kunsthalle de Hambourg.

Un tableau conservé dans la même famille depuis de nombreuses générations

« Dans le salon d’un appartement de caractère situé dans la Marne, accroché très en hauteur, se trouvait un tableau de format ovale qui m’a tout de suite attiré. » Antoine Petit, commissaire-priseur à Épernay vient d’être appelé par un notaire de la région pour effectuer un inventaire de succession. Pour les propriétaires des lieux, il ne s’agit certainement pas d’une toile importante. Le tableau est dans leur famille depuis des générations et personne n’y a encore accordé d’intérêt, dans aucun héritage ou acte de partage… « Je décide néanmoins de le décrocher pour l’examiner de plus près et mon sentiment se confirme lorsque je l’ai entre les mains : la touche du peintre est manifestement experte, ses coups de pinceaux incroyablement francs. » Au dos de la toile, Antoine Petit remarque une inscription ancienne à l’encre, à peine lisible, au revers du cadre en bois doré : Fragonard. « Cette mention ainsi que la grande qualité de la composition étaient jusqu’alors passées totalement
inaperçues. »

Une toile à laquelle personne n’avait jamais prêté attention

Le commissaire-priseur confie alors le tableau au Cabinet Turquin, à Paris, spécialisé dans l’expertise des tableaux anciens qui lui confirme l’attribution après un examen approfondi de l’œuvre. Jean-Honoré Fragonard (1732-1806) artiste emblématique du XVIIIe siècle est bien l’auteur de cette peinture qu’il a réalisée à l’apogée de sa carrière, dans les années 1770, au cours de sa période picturale la plus virtuose. « Ce chef-d’œuvre du peintre avait disparu depuis plus de 200 ans. Je suis heureux d’avoir suivi mon intuition en repérant cette toile à laquelle personne n’avait jamais prêté attention. Cette découverte témoigne du rôle essentiel du commissaire-priseur dans l’appréhension de la qualité des œuvres et de celui des experts dans leur authentification ; ils permettent ensemble de sauver des trésors de l’oubli à l’image de notre “ Philosophe lisant ” », souligne le commissaire-priseur. 

 

 
Exposition publique – Drouot – Salle 9
Samedi 19 juin – 11h/18h
Lundi 21 juin – 11h/18h
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