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Auction highlights

BINOCHE ET GIQUELLO - Big John aux enchères
Thursday 21 October 2021

Expert : Iacopo Briano
 
Le 21 octobre prochain, Big John, le squelette d’un Tricératops géant vieux de plus de 66 millions d’années, sera soumis au combat des enchères à Drouot sous le marteau de Maître Giquello. En attendant son entrée à Drouot, le squelette sera exposé du 16 septembre au 15 octobre, 13 rue des Archives à Paris.

Estimé entre 1 200 000 et 1 500 000 €, ce spécimen remarquable constituera la pièce maîtresse du cinquième volet de la vente aux enchères Naturalia organisée par la maison Binoche et Giquello, sous l’expertise de Iacopo Briano. Cette vente, qui réunit chaque année les curiosités naturelles les plus impressionnantes et esthétiques, fut déjà le théâtre d’enchères millionnaires pour des dinosaures fossilisés : deux allosaurus vendus 1.4M€ (2018) et 3M€ (2020) et un diplocodus parti à 1.4M€ (2018).

Connu aussi bien des enfants que des adultes, l’iconique Tricératops se caractérise par la forme et la taille de son crâne. Véritable armure, il est doté d’un large col osseux défensif et de trois longues cornes d’attaque. Ces dernières, disposées au-dessus des yeux et entre les narines, sont capables de transpercer l’ennemi au cours d’un combat, faisant des tricératops l’une des espèces les plus redoutables de l’ère des dinosaures.

 


 
Big John se démarque de ses congénères par la grandeur exceptionnelle de son crâne : 2.62m de long et 2m de large. Les deux plus grandes cornes de l’animal mesurent 1,1m de long et plus de 30cm de large à leur base, chacune pouvant supporter une pression de 16 tonnes.

Une lacération sur son collier témoigne d’un duel avec un autre tricératops, plus petit, au cours duquel Big John aurait été blessé. Ces combats violents se déroulaient pendant la vie de ces animaux, probablement pour des raisons de défense territoriale ou de parade nuptiale. Big John vécut dans Laramidia, une île-continent qui s’étendait de l’actuelle Alaska jusqu’au Mexique. Il meurt dans une ancienne plaine inondable – l’actuelle formation de Hell Creek (Dakota du Sud, États-Unis) – permettant la conservation de son squelette dans la vase, un sédiment dénué de toute activité biologique.

En mai 2014, les os fossilisés sont découverts par le géologue Walter W. Stein Bill, l’excavation aboutissant en août 2015. En octobre 2020, les os, encore enveloppés dans la roche, arrivent à Trieste, dans l’atelier Zoic. Spécialisé dans la restauration de spécimens préhistoriques depuis sa création il a quarante ans par Flavio Bacchia, cet atelier de référence a déjà redonné vie à deux des quatre plus importants Tricératops découverts et aujourd’hui exposés dans des musées internationaux : Cliff, au Boston Museum of Science, et son « cousin » au Gwacheon National Science Museum en Corée de Sud. Cette fois encore, l’équipe de géologues et de préparateurs a consacré des milliers d’heures de travail minutieux pour extraire, nettoyer, restaurer et cataloguer chaque fossile afin de reconstituer le squelette de l’animal.

Big John, complet à plus de 60% et avec un crâne complet à 75%, est à la fois un miracle de la nature et une œuvre d’art. La position choisie pour présenter le fossile est inspirée de la célèbre sculpture Wall Street Bull d’Arturo Di Modica, un taureau en bronze installé devant la bourse de New-York après le crash boursier de 1987, symbole de force. À l’instar de l’œuvre américaine, Big John sera exposé sur une place emblématique, en Italie, avant d’être présenté au public français à Drouot, dès le mois d'octobre.

 
Vente aux enchères publique - Drouot - Salle 5/6
Jeudi 21 octobre - 15h

Exposition publique - Drouot - Salle 5/6
Lundi 18 octobre - 11h/18h
Mardi 19 octobre - 11h/18h
Mercredi 20 octobre - 11h/18h
Jeudi 21 octobre - 11h/14h
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NATURALIA

Sale: Thursday 21 October 2021
Salle 5-6 - Hôtel Drouot - 9, rue Drouot 75009 Paris
Infos CGV
Auction house
Binoche et Giquello
Tel. 01.47.42.78.01

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